イスラエル人から見た日本(1)

イスラエルのサイト「Ynet」で、時々掲載される「Yapan Ze Kan(ニッポンそれはここ)」という、日本に住んで知るイスラエル人が、いろいろな日本について記載している、なかなか面白い記事がある。この記事を書いているのが、Dana Peer(ダナ・ペール)、彼女は日本に滞在して半年くらいのようだ。私の乏しいヘブライ語力で、彼女の記事を完璧に、正確に読むには多大の時間を要するが、それでも、いったい何が書かれているのかと、興味があるので読んでみると、日本人の私の視点とイスラエル人の彼女の視点の違いが面白いので、これからも自分自身のヘブライ語勉強もかね、紹介したいと思う。

今回の記事(05.10.08)は、日本のスーパーマーケットについて。とにかく彼女が驚くのは、数え切れないほどある異国情緒あふれる、エキゾチックな商品の多さ。それも、同じ商品(のはず)なのに、棚いっぱいに広がる無数の種類。なおかつ全部日本語表示。確かに、うなずける・・・私がイスラエルに来た当時、選ぶ余地なしのイスラエルのスーパーの商品の乏しさに驚いたものだ。彼女いわく、「海草」だけでも幾種類もの「海草」があり、用途によって全て違う。昆布・寿司のり・味付けのり・ひじき・わかめetc。魚も同じで、小魚の乾燥したもの、甘いもの、ピーナッツと一緒のもの、おがくずのような鰹節など、そして、極めつけは、ドックフードのような袋に入って売られているお米。これらは彼女にとって、非常に興味深く感じられたようだ。そのほか、お餅のことや、おにぎりのことを日本のサンドイッチと言って紹介している。彼女が日本へついたばかりの頃、日本人は毒の魚を食べると聞いていた彼女は、スーパーで魚を買うのが非常に怖かったらしい。もちろんそれはふぐのことで、ふぐをさばき、売るには許可が必要ということをしり、安心したようだが、これも、外国人のよくある誤解のひとつ。

石を投げれば、コンビニにあたるほど、コンビニがあり、非常に便利。そして東京は超値段が高い例として、きゅうりやりんごが1個120円以上し、15000円のメロンが売られているといっている。メロンのことは有名な話で、私もよく聞かれることがある。確かに、メロン1個15000円は、馬鹿げたことだなと思うが、食べた事がないので、ノーコメント。果物や野菜に関しては、新鮮でおいしくて安い、イスラエルのものを食べていると、日本のきゅうり一本120円が、信じられない現象に思えてくるのは確かだ。イスラエルでは全て1Kgの値段で売っているので、120円も出せば、袋いっぱいのきゅうりが買える。

最後に、彼女が生理用品を買ったとき、店員が生理用品を不透明の袋にいれ、頑丈に封をすることに、違和感を感じ、彼女いわく、それは、日本の女性はとてもは謙虚で恥ずかしがりやだから、生理用品を隠したがると推測している。これを読んで、面白いなと思った。確かに私も日本にいたときは、生理用品を購入するときに男性のキャッシャーだと嫌だな・・・とか思っていた気がする。もちろん、そんな考えは、とうの昔に消え去ったが、「エチケット」という概念が、非常に浸透している日本ならではのサービスだろう。日本のスーパーマーケット、そして、キャッシャーは、彼女の目からみても、最高のサービスと品ぞろえであるが、日本語表示のみというのが、やはり外国の人泣かせであろう。

一つどうしても彼女の記事に賛同できなかったのは、彼女がいう唯一の不満である。彼女の不満は、お会計をする際に、30分も話を聞いているような気分になるほど、長く会計時間がかかる、というのだ。これは絶対に賛同できない。なぜなら、30分もかけて、ダラダラと会計をしているのは、イスラエルのキャッシャーである。彼らはどんなに長打の列ができていても、全く気にせず、お会計でセールをはじめるのである。イスラエル人もそれを知っていて、10品もあるようなセール商品を1個1個確認していくのだから、後ろで待っているものにはたまったものではない。そんな、イスラエルの会計を皮肉って彼女は言っているのだろうが、日本語のわからない彼女にとっては、おつりを数えて渡す丁寧なキャッシャーのサービスも、長く感じるのかも知れない。

ともあれ、特別新しいことを記事にしているわけではなく、お決まりの外国の人から見る日本のスーパーマーケットであったが、過剰サービスといわれるのか、質の高いサービスといわれるのか、ビミョウなところである。

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